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Tenosinovitis: cuando el dolor articular no es necesariamente artritis

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Tenosinovitis

La tenosinovitis es una condición dolorosa que afecta los tendones y las vainas sinoviales que los rodean. A menudo, los síntomas de la tenosinovitis pueden confundirse con los de la artritis, lo que dificulta su diagnóstico preciso. En este artículo, exploraremos qué es la tenosinovitis, cómo se diferencia de la artritis y cómo se puede manejar esta condición.

La tenosinovitis se produce cuando las vainas sinoviales, que son estructuras delgadas y flexibles que envuelven los tendones, se inflaman o se irritan. Esta inflamación puede deberse a una lesión, al uso excesivo del tendón o a enfermedades inflamatorias crónicas. Los tendones afectados comúnmente incluyen los de la mano, la muñeca, el pie y el tobillo.

Uno de los desafíos en el diagnóstico de la tenosinovitis es que sus síntomas pueden asemejarse a los de la artritis. Ambas condiciones pueden causar dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones. Sin embargo, la diferencia clave radica en la ubicación del dolor y la inflamación. Mientras que la artritis afecta las articulaciones y los tejidos circundantes, la tenosinovitis se centra en los tendones y las vainas sinoviales.

Es importante tener en cuenta que la tenosinovitis puede desencadenarse por movimientos repetitivos, como escribir a máquina o realizar actividades deportivas intensas. Por otro lado, la artritis se asocia más comúnmente con el desgaste del cartílago en las articulaciones o con el sistema inmunológico que ataca los tejidos articulares.

El diagnóstico adecuado de la tenosinovitis implica un examen físico minucioso y, en algunos casos, pruebas de imagen como la ecografía o la resonancia magnética. Estas pruebas ayudan a identificar la inflamación en las vainas sinoviales y a descartar otras afecciones que pueden imitar los síntomas de la tenosinovitis.

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Síntomas de la tenosinovitis

Los síntomas de la tenosinovitis pueden variar según la ubicación y la gravedad de la condición, pero generalmente incluyen:

Dolor articular:

El dolor es uno de los síntomas más comunes de la tenosinovitis. Puede ser agudo o sordo y generalmente se localiza en el área del tendón afectado. El dolor puede empeorar con el movimiento o la actividad física.

Hinchazón:

La tenosinovitis puede provocar inflamación en las vainas sinoviales alrededor del tendón afectado. Esto puede resultar en una hinchazón visible o palpable en el área afectada.

Rigidez:

La rigidez en la articulación afectada es otro síntoma característico de la tenosinovitis. Puedes experimentar dificultad para mover la articulación o notar una disminución en el rango de movimiento.

Sensibilidad al tacto:

El área alrededor del tendón afectado puede volverse sensible al tacto. Puede sentir dolor o malestar al presionar suavemente el área inflamada.

Crepitación:

En algunos casos, puedes notar o escuchar un crujido o chasquido al mover la articulación afectada. Esto puede ser causado por la fricción entre el tendón inflamado y su vaina sinovial.

Es importante tener en cuenta que los síntomas de la tenosinovitis pueden empeorar durante o después de actividades que involucren movimientos repetitivos o tensión en los tendones afectados.

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Una vez que se realiza un diagnóstico preciso, el tratamiento de la tenosinovitis puede variar según la gravedad de los síntomas. En casos leves, se pueden recomendar medidas conservadoras, como el reposo, la aplicación de hielo, la inmovilización temporal y la fisioterapia. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) también pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación.

En situaciones más graves o cuando las medidas conservadoras no brindan alivio, se pueden considerar tratamientos más invasivos, como las inyecciones de corticosteroides para reducir la inflamación. En casos extremadamente raros, la cirugía puede ser necesaria para liberar las vainas sinoviales inflamadas y aliviar la presión sobre los tendones.

La prevención de la tenosinovitis implica tomar precauciones al realizar actividades que pueden ejercer una tensión repetitiva en los tendones. Esto incluye la adopción de posturas adecuadas, el uso de equipo ergonómico y la realización de ejercicios de calentamiento y estiramiento antes de participar en actividades físicas intensas.

En resumen, la tenosinovitis es una condición dolorosa que afecta los tendones y las vainas sinoviales. Si bien sus síntomas pueden parecerse a los de la artritis, la diferencia radica en la ubicación del dolor y la inflamación. Un diagnóstico preciso es fundamental para un tratamiento adecuado. Si experimentas dolor articular, hinchazón o rigidez, es recomendable consultar a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados.